美国电影院决定顶着疫情开张:15 美分一张票吸引观众

还记得前不久国内电影院时隔半年终于开业时的场景吗?毫无疑问,电影院是新冠疫情冲击最大的行业之一。在长达半年的停业过程中,影院行业资金链彻底断裂,直接掉入了冰河。大量电影院因为无法承受而就此退出市场。

美国同样如此。各州政府在疫情压力下,制定了各种措施限制商业活动。为了避免室内密集疫情风险,电影院和酒吧、商场、博物馆一样,成为了防控最严格的商业场所。美国最大的连锁电影院 AMC Entertainment 从 3 月中旬开始就一直停业至今,旗下全美各地 600 多家电影院全部关门。

最初 AMC 宣布停业的时候,只是预计最多关门两到三个月时间。当时美国还是每日新增确诊病例接近 1 万例的级别。但现在时间已经过去了五个多月,眼看着夏季都快过去了,美国疫情非但没有减缓的迹象,反而在近期加剧攀升。目前美国确诊病例已经超过 540 万例,而且还在以每天数万的速度增长,8 月 14 日就新增确诊病例 6.4 万例。

过去五个月时间,AMC 已经数次推迟了重新开业的时间。但这一次他们实在等不住了,再不开业真的就要破产倒闭了。为此,AMC 甚至还在上个月起诉新泽西州长,要求重新营业。

在推迟数次之后,AMC 本周终于宣布,旗下美国 19 个州的 100 多家 AMC 电影院将从 8 月 20 日开始恢复营业,9 月初还有会有 300 多家电影院开门。为了吸引消费者回到电影院,AMC 还推出了新的营销活动 “以 1920 年的票价看 2020 年的电影”(Movies in 2020 at 1920 Prices),即 8 月 20 日当天所有电影票只售 15 美分 (约合人民币 1.1 元)。AMC 于 1920 年创办,今年正好是他们的百年纪念。

虽然获准重新营业,但疫情压力之下,AMC 也宣布了观影限制措施:入场观众必须全程戴口罩,而且上座率不能超过 30%。此外,AMC 还会提供免洗的手部消毒液,并定期对电影院进行消毒。但观众在黑暗中是否会遵守口罩要求,显然全凭自觉了。

在 AMC 歇业的这五个月时间,美国的电影市场遭遇了毁灭性打击。今年 1 月 23 日当周美国电影票房收入还有 2.46 亿美元,到了 3 月 12 日当周则是 1.34 亿美元,随后就因为经济停摆而直线跳水到几十万的级别。在疫情期间,传统复古的汽车影院倒是再度受到民众欢迎。

AMC 今年 6 月公布了第一季度财报。当季营收较上年同期下降了 22%,但停业影响最大的第二季度财报还没有公布。当季 AMC 还有现金储备 7.2 亿美元。但 AMC 却背负着沉重的债务负担。在疫情之前,AMC 的债务就高达 47.5 亿美元。今年 7 月,AMC 和债权人达成协议,暂时解除了 6.4 亿美元的债务压力,从而躲过了破产的命运。

由于 AMC 遭遇债务危机和疫情冲击,市场还传出了亚马逊可能收购这家连锁电影院的消息,但很快遭到否认。亚马逊实际感兴趣收购的是制作了《绝命毒师》等经典美剧的 AMC Networks。收购后者能够继续增强亚马逊影视剧的原创制作能力。

AMC 推迟重新开业还有一个重要原因:现在真的没什么新电影可以上映。好莱坞所在的洛杉矶是美国新冠疫情最为严重的地区,直接影响到了电影制作与拍摄。而由于疫情导致经济停摆,原先一些定于大银幕上映的电影纷纷被投放到流媒体平台或是无限期推迟。

受此影响,8 月 24 日重新开业之初,AMC 只能上映一些经典老电影《盗梦空间》、《黑豹》、《回到未来》等,电影票仅售 5 美元,相当于平时电影票的二分之一或者三分之一。最近值得期待的大片只有迪士尼《新变种人》(New Mutants)将于 8 月 28 日上映,克里斯多弗 · 诺兰 (Christopher Nolan)的年度大片《信条》(Tenet)将于 9 月 3 日在美国上映。

在疫情期间,汤姆 · 汉克斯 (Tom Hanks)的二战反潜艇大片《灰猎犬号》仅仅以 7000 万美元的价格就卖给了苹果 Apple TV+,原本指望票房分红的影帝汉克斯是欲哭无泪。迪士尼花了 7500 万美元买来的音乐剧电影《汉密尔顿》也直接提前投放在 Disney + 上,但随后迪士尼却不愿在流媒体平台上赔本送出《花木兰》,决定在 Disney + 平台上以 30 美元的价格提供《花木兰》点播服务,这已经相当于两张正常的电影票了。

虽然 AMC 可以获准开业,但疫情专家却警告民众:在现在的疫情形势下,去电影院里看电影依然是一种高风险行为。15 美分的电影票背后,是直接暴露在新冠病毒下的危险。得克萨斯州的新冠疫情特别工作组将电影院看电影列入高风险行为,和健身房锻炼以及在自助餐厅吃饭属于同一个危险级别。专家认为,尽管观众被要求全程戴口罩,电影院也只能允许 30% 的观众入内,但要在电影院的空调凉风下一坐两个小时,依然可能暴露在病毒下。

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